Geriatrie richt zich op onderzoek, verzorging en behandeling van patiënten ouder dan 75 jaar. Meestal is er bij oudere patiënten sprake van meerdere aandoeningen tegelijkertijd. Vaak gaat het om een combinatie van problemen op lichamelijk, geestelijk (mentaal en emotioneel) en sociaal gebied, die gevolgen hebben voor de zelfredzaamheid.

Vaak voorkomende klachten zijn vergeetachtigheid of verwardheid, loopproblemen met neiging tot vallen, toenemende hulpbehoevendheid en het gebruiken van veel medicijnen tegelijkertijd (polyfarmacie). Er is niet altijd sprake van specifieke klachten. In een aantal situaties worden ouderen geconfronteerd met een algehele achteruitgang.

Voorbeelden van aandoeningen die voornamelijk tot de geriatrie behoren zijn dementie, de ziekte van alzheimer, de ziekte van parkinson en osteoporose.