In de nucleaire geneeskunde wordt met behulp van licht radioactieve stoffen de werking van vooral organen onderzocht en in beeld gebracht. Zo kunnen eventuele afwijkingen opgespoord worden. Afhankelijk van het orgaan of lichaamsdeel dat onderzocht wordt, worden de radioactieve stoffen ingespoten, ingeademd of via eten opgenomen. Om de stralingsdosis te beperken, worden radioactieve stoffen gebruikt die het lichaam snel verlaten.

Om het orgaan of lichaamsdeel in beeld te brengen, wordt er een foto gemaakt met een speciale camera. Deze gammacamera meet de straling en zet het om in een afbeelding. Op deze manier kan de arts de doorbloeding van hart en hersenen bestuderen, de werking van de nieren en de schildklier nagaan, de doorbloeding en beademing van de longen onderzoeken, …

Radioactieve stoffen worden niet alleen gebruikt om organen te onderzoeken. Ze worden ook gebruikt om verschillende aandoeningen te behandelen.