Plastische chirurgie houdt zich bezig met reconstructieve-, hand- en esthetische chirurgie. De plastisch chirurg herstelt lichamelijke gebreken waarbij vorm, functie en/of esthetisch aspect een belangrijke rol spelen.

De reconstructieve chirurgie houdt zich bezig met het herstellen van aandoeningen waarbij problemen zijn ontstaan zoals aangeboren afwijkingen (bijv. hazenlip), na ongevallen (bijv. brandwonden of grote littekens), na kanker (bijv. borstreconstructie),…
De handchirurgie behandelt afwijkingen aan de handen die aangeboren of spontaan ontwikkeld zijn, bijv. door overbelasting of als gevolg van een ongeval.
De esthetische chirurgie heeft als doel het uiterlijk van mensen te verbeteren. Dit kan helpen het zelfvertrouwen te verbeteren. Borstvergroting, buikwandcorrectie, ooglidcorrectie en neuscorrectie zijn enkele voorbeelden.